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La livraison des PENDOLINO pour la côte ouest du
Royaume Uni

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La saison des fêtes a commencé tôt cette
année à Birmingham avec la livraison
aujourd’hui du tout premier train pendulaire Pendolino
ALSTOM pour la ligne de la côte ouest.

Toute l’équipe de 400 personnes travaillant sur le
projet de trains pendulaires à l’usine ALSTOM de
Washwood Heath, Birmingham, était présente pour
offrir aux actionnaires de Virgin Trains Sir Richard Branson et
Brian Souter leur surprise de Noël sous la forme non
d’un, mais de deux trains Pendolino sortis de la
chaîne d’assemblage.

Richard Branson et Brian Souter ont baptisé le premier
Pendolino
' MissionPossible ' pour féliciter l’équipe
d’avoir réussi à terminer le premier train
avant la fin de l’année. Joan Branson fut alors
invitée à baptiser le second Pendolino
' Virgin Lady '.

Sir Richard Branson a déclaré pendant la
cérémonie :
'Lors de ma premièrevisite chez ALSTOM il y a exactement trois ans, j’ai
mis l’équipe au défi de réussir la Mission
Impossible – livrer nos premiers trains de série
avant la fin 2001. Nous lui rendons aujourd’hui hommage
d’avoir relevé ce défi et baptisons le premier
train ' Mission Possible ' en son honneur.'

Virgin Trains a commandé 53 Pendolino – un
investissement de 600 millions de livres – et cette
journée marque le début d’un programme de
livraisons continues, un Pendolino de 11 millions de livres
sortant chaque semaine de la chaîne de production.

Brian Souter, Président de Stagecoach Group a
déclaré :
' Dans à peinequelques mois les Pendolino seront mis en service sur la
côte ouest, et le remplacement de tout le parc de Virgin
se poursuivra. Dans quelques années, Virgin aura
remplacé tout son parc de la côte ouest et
CrossCountry, et nos passagers pourront voir par eux-mêmes
à quoi ressemble un chemin de fer du XXIe
siècle '.

' Mission Possible ' subira à partir de
la semaine prochaine des tests de mise en service, sur la voie
de test d’ALSTOM à Asfordby, à la
frontière Leicestershire/Notts.

Les cinq premiers Pendolino permettront aux 1 000
personnes qui conduiront et assureront l’année
prochaine le service clients entre Londres et les Midlands, le
nord-ouest et l’Ecosse, de subir une formation intensive.
Le sixième train inaugurera le service passager au
printemps prochain.

Michel Moreau, Président d’ALSTOM Transport, a
souhaité la bienvenue aux invités et a
déclaré :
'Nous sommes ravis de voir le premier Pendolino sortiraujourd’hui de la chaîne de production. Six
autres trains sont pratiquement terminés et 300 caisses
ont déjà été construites. Les deux trains
servant aux tests ont déjà parcouru plus de 16 000 km
sans problème significatif et nous sommes certains que les
Pendolino de la côte ouest constitueront un parc dont la
qualité marquera le Royaume Uni et
l’Europe'.

Quand il assurera l’ensemble du service passager
l’été prochain, le Pendolino sera la pièce
maîtresse de la rénovation longtemps attendue de la
côte ouest. Il a pour mission de doubler le trafic
ferroviaire sur ce parcours national essentiel pour le faire
passer à 30 millions de passagers/an dans les cinq ans en
séduisant des clients des compagnies aériennes et des
autoroutes.

Haydn Abbott, directeur général d’Angel Trains,
a déclaré :
'Je suis très fierd’être ici avec Virgin et ALSTOM pour le
baptême du premier Pendolino. L’étroite
collaboration entre les trois parties a permis de respecter un
calendrier serré. Nous sommes certains que les passagers
apprécieront les 53 Pendolino high-tech à mesure
qu’ils seront intégrés au réseau'.

Les premiers trains feront le parcours entre Londres et le
nord-ouest dès l’été prochain et
d’ici la fin 2002 ils seront en service entre Londres et
Manchester, Liverpool, Preston, Carlisle, Glasgow et les West
Midlands. Ils seront construits et testés pour rouler
à 225 km/h, mais ne dépasseront pas 200 km/h avant
que l’amélioration de l’infrastructure
prévue pour la Phase II de la rénovation de la
côte ouest, qui a été retardée, soit
réalisée.

Pour davantage d’informations, veuillez
contacter :
Virgin Trains Corporate Affairs +0870 789 1111

Helen Connolly, ALSTOM Transport +33 (0)1 41 66 91 43

Jane Adley, Angel Trains +020 7592 0525

Note aux rédacteurs :

  • Pendolino signifie 'pendulaire' en italien : ces
    trains adoptent le design pendulaire très réussi de
    Fiat, déjà exploité avec succès dans neuf
    autres pays.   
  • Lors de la cérémonie d’aujourd’hui,
    le premier Pendolino 390 006 terminé a
    été baptisé Mission Possible et le second
    390 007 sorti de la chaîne de production a
    été baptisé Virgin Lady. Les deux trains qui
    ont servi aux tests avaient été baptisés
    Virgin Pioneer (390 001) le 14 février 2001
    et
    Red 
    Revolution (390 002) le 9 juillet
    2001.   
  • Les trains Pendolino sont construits par ALSTOM dans son
    usine de Washwood Heath, Birmingham. Ils font l’objet
    d’un leasing par Angel Trains – filiale à
    part entière du groupe The Royal Bank of
    Scotland.   
  • Virgin Trains investit plus d’un milliard de livres
    dans un nouveau parc ferroviaire de 53 trains Pendolino
    à neuf voitures pour sa ligne de la côte
    ouest.   
  • Le prix d’achat est de 594 millions de livres, plus
    600 millions de livres pour la maintenance des trains
    jusqu’en 2012. Le contrat d’origine portait sur
    44 trains de huit voitures et neuf de neuf voitures. Une
    commande de 44 véhicules supplémentaires pour que
    toutes les rames aient neuf voitures a été faite le
    23 novembre 2000.   
  • Chaque train de neuf voitures aura 441 sièges et
    sera entièrement conforme aux normes de la Disability
    Discrimination Act (loi sur les équipements pour les
    handicapés). On pourra à bord trouver une boutique
    self-service, les sièges seront pourvus
    d’équipement audio, et le train sera
    équipé de systèmes électroniques
    d’information et de réservation. - Virgin Rail
    Groupe appartient à Virgin (51%) et à Stagecoach
    (49%).